Susan Gárate Tirado es una destacada abogada nortina. Nació en María Elena. Estudió derecho en
la Universidad de Antofagasta. Hoy es académica, y a la vez desarrolla su labor profesional en la
defensa de los Derechos Humanos y en temas laborales, área donde se ha especializado en España
. Puede decirse que, en su calidad de abogada, fue una testigo de los abusos de las fuerzas
policiales post 18 de octubre en Antofagasta.
-¿Qué destacas de tu relación con el norte, y a tu juicio, qué significa ser nortina en los tiempos
actuales?
 -Primero que todo, decir que nací en María Elena, por lo tanto soy pampina, una especie en
peligro de extinción… Mi relación con el norte viene desde mis ancestras con la llegada de mi
tatarabuela Melchora, con su tía Satuca proveniente desde Cochabamba, Bolivia. Vinieron en mula
a la oficina salitrera Agua Santa, ubicada en el cantón de Negreiros, actual Primera Región. En
dicha oficina nació mi bisabuela Paula Guzmán y mi abuela Angélica González, mujeres de esfuerzo
y sacrificio, pues a ellas les tocó ser madres y padres, ya sea por muerte o abandono de sus
maridos. Tanto a mi abuela como a mi bisabuela les tocó trabajar de niñas. Mi abuela como
empleada en los chalets o “casas de los gringos” como les decía ella. Allí le acomodaban un
banquillo para alcanzar la cocina y poder preparar el filete mingón que a su patrón tanto le
gustaba, receta extraída desde una enciclopedia culinaria. Ahora me queda la duda como aprendió
a leer si la lectura era un bien escaso para hijos de empleados o niñas y niños del “campamento
A”.
Todo este tránsito de mis antepasadas entre Bolivia y las oficinas salitreras, entre el ser quechua-
aymara (dualidad o complementariedad de la cosmovisión andina) y pampina, hace arraigar en mí
valores culturales y compromiso con la lucha social obrera. Sobre los valores culturales, mencionar
la conexión con la tierra, la identidad cultural, rescatar aspectos inmateriales como el idioma, la
reciprocidad, la vida comunitaria, entre otros y reconocer el desafío  de replicar en nuestra
sociedad estos valores, empoderarnos de nuestro rol de mujeres indígenas urbanas y convivir con
nuestra tradición en la ciudad y hacer que nuestras hijas e hijos perseveren en ellos.  En cuanto a
la lucha social obrera, esta tiene su origen en la lucha por derechos laborales mínimos que

detentamos hasta el día de hoy. No se puede ignorar que la historia de las luchas obreras incluye
matanzas cruentas y desalmadas, en la cuales niñas, niños, mujeres y hombres dieron su vida por
tener mejores condiciones y optar a una vida digna, solicitando demandas como que las pulperías
tuviesen balanza para confrontar peso y medidas, conceder un lugar para formar escuelas
nocturnas para obreros y por supuesto la eliminación de las fichas, que era la forma de pago por
su trabajo y que solo podían ser ocupadas en las pulperías que pertenecían al dueño de la misma
oficina salitrera.
 

  •  ¿Por qué llegas al derecho, que te motiva del ejercicio de la profesión?
     
    Siempre me gustó la historia, luego de identificar desde mi visión como niña en María Elena,
    diferencias sociales, como por ejemplo que los hijos de obreros no nos podíamos bañar en la
    piscina de los hijos de empleados, distintos tipos de casas que nos asignaban, hasta lugar de
    divertimento para familias del campamento A o B. También leía libros como » Los zarpazos del
    puma» y escuchaba música punk rock, cuyo contenido decía relación con libertad, la igualdad y
    combatir la opresión,  así como los estigmas sociales.  Decidí entrar a estudiar derecho, carrera
    muy formal para alguien de espíritu rebelde, pero que buscaba como fin hacer desde mi trinchera
    un poco de justicia social. No me arrepiento, creo que mi carrera profesional me ha servido como
    herramienta de lucha contra las injusticias sociales.
     
  • ¿Viene 18 de octubre… qué significa para ti esta fecha?
     -Si bien se escuchó que no se veía venir, la situación de desigualdad en que nos encontrábamos y
    aún nos encontramos como sociedad, hacía preveer que un estallido social era cuestión de
    tiempo. Después de años de marchar, de hacer encuentros, de hacer escuela, de generar
    conciencia entre un número pequeño de personas, por fin éramos una gran multitud de personas.
    El 18 de octubre llegó con el optimismo de que este país no volvería hacer el mismo de siempre,
    con la esperanza de la equidad y la justicia social con el emblema: “hasta que la dignidad se haga
    costumbre”.  Se empiezan a escuchar las demandas sociales desde el pueblo, sin embargo, existe
    un gran camino por andar, pues creo que es recién el comienzo, de un cambio que nos involucre a
    todos y todas y que en Chile dejen de existir injusticias sociales. 
     
    -En el ejercicio de la defensa de Derechos Humanos, cómo viviste los días posteriores al estallido
    social en Antofagasta, y cómo se maneja las emociones al comprobar tantos atropellos de parte de
    Carabineros
     
    -Este gobierno reaccionó con la fuerza opresora en contra del pueblo que se manifestaba, que se
    cansó de años y años de injusticias sociales. A través de la represión, de la mutilación, de la muerte
    y de la detención de presas y presos políticos se buscó detener un proceso social autónomo. Es

difícil manejar las emociones al percibir el atropello sistemático a los derechos humanos y el afán
de encubrir éstos hechos que ya están en conocimiento de toda la sociedad. Creo que este tipo de
acciones generan más enojo y más ganas que se generen cambios estructurales a nivel de muchas
de las instituciones actuales.
 

  • A sabiendas de tu experiencia como abogada laboralista, qué diagnóstico haces de la situación
    laboral de los trabajadores en el norte… hay precariedad, abusos
     
    -Creo que el estallido social, pero por sobre todo la pandemia mostró la cara más horrenda de
    nuestro sistema en cuanto a relaciones laborales y de seguridad social se trata, donde la
    precariedad y abusos patronales están a la orden del día. Lo más triste es que estos abusos se
    encuentran respaldados por leyes dictadas por legisladoras y legisladores con un claro interés e
    intensión de resguardar el bolsillo de los poderosos perjudicando a la clase trabajadora. Se
    evidenció que nuestra sociedad está basada en el trabajo y se han visibilizado labores
    menospreciadas como en empresas de servicios, los trabajos de cuidado, entre otros.
     
    Por otro lado en el norte existe un número importante de informalidad laboral, situación que ha
    llevado a muchas mujeres y hombres a no tener que comer o como subsistir en este panorama de
    crisis sanitaria y respecto de los cuales han ido en ayuda organizaciones auto convocadas de
    solidaridad del pueblo con el pueblo como las ollas comunes.
     
    Es  mi deseo  terminar de una vez por todas con el  “plan Laboral” impuesto por la dictadura
    civico-militar, y romper con los mitos que se adueñaron por años de esta área de la legislación
    laboral . Advertir que la negociación colectiva en ningún caso ha de ser un mecanismo para
    redistribuir los ingresos o la riqueza en el país y terminar con el triste título de ser uno de los
    países con la legislación más liberal y flexible en materia de relaciones individuales de trabajo y
    más restrictiva respecto del derecho colectivo, con negociación reconocida únicamente a nivel de
    empresa.
     
     
    -Qué opinión tienes de los sindicatos mineros desde una mirada de género… faltan más mujeres?
     
    Las barreras históricas de las cuales hemos sido víctimas las mujeres y que ponen al hombre como
    género dominante, también se proyectan al ámbito laboral-sindical, puesto que la organización
    sindical es de base machista. En palabras de la profesora Daniel Marzi, históricamente el sindicato
    ha sido un espacio proyectado hacia lo masculino. Esto se refleja, por ejemplo en algo tan simple
    como lo es la hora en que se hacen las reuniones, lo que conlleva consigo la marginación de su

participación de este tipo de organizaciones a consecuencia de la doble labor que por el solo
hecho de ser mujeres nos toca cumplir.
 
Ahora, las mujeres sí tienen participación en las organizaciones sindicales, el problema es que
pocas de llegan a tener un cargo dirigencial o cuando lo obtienen son nuevamente relegadas a
funciones como secretaria de la organización sindical.
 
-Sé que eres una gran lectora, cómo surge tu relación con los libros, autores que te hayan
marcado?
 
Mi primer acercamiento a los libros fue en la biblioteca de María Elena junto a mi tata, a la cual
asistía religiosamente y leí prácticamente todos los libros que tenía. Luego, ya en Antofagasta,
hubo un libro que marcó un antes y después en mi visión política en cuanto al golpe de estado y el
horror de la dictadura cívico-militar: «Los zarpazos del Puma»de Patricia Verdugo, ya que es de
público conocimiento que María Elena era una burbuja dominada por la extrema derecha a la
cabeza de Julio Ponce Lerou (ex yerno del dictador Pinochet).
 
En mi épocas más under me enamoré de la poesía y de los poetas malditos como Boudeliere,
Rimbaud u otros escritores de es línea como Hemingway. También autores chilenos
como Rojas Jiménez, Pedro Antonio González, de Rokha, Roberto Gómez Bolaño, Pedro Lemebel,
Hernán Rivera Letelier, Enrique Lihn, Gabriela Mistral, Mauricio Torres Paredes…tengo una lista
larga.
 
Ya en la Universidad y en los largos trayectos desde mi casa a la Universidad y de regreso tuve
tiempo para leer y enamorarme de los rusos Tolstoi y Dostoievski con su capacidad narrativa de
sentir el frío de San Petesburgo en pleno verano chango.